ПЛЫВУЩИЕ ПО ВОЛНАМ

Автор
Опубликовано: 39 дней назад (5 ноября 2018)
+2
Голосов: 2
Рассказ посвящается моим друзьям,
живущим в Австралии и Новой Зеландии
1
Энергично работая руками и ногами, аквалангист по-спортивному проплыл мимо подводного рифа и косяка игривых корифен, переливавшихся серебристой чешуей. Слева от него, из-за морских водорослей на мгновение выглянула страшноватая на вид камбала-калкал, а над головой молодого пловца быстро пронеслись два коричневатых ската-хвостокола. Прямо перед собой, метрах в семи, аквалангист увидел неторопливо плывущую крупную черепаху, которую сопровождали подвижные полосатые лоцманы. Мягкий, приглушенный свет, приятное глазу голубое сияние, пронизанное лучами тропического солнца, удивительно преображали неповторимый подводный мир и его обитателей. Довольный своей двадцатиминутной прогулкой молодой человек постепенно начал подниматься все выше, пока на поверхности Тихого океана не показалась ожидавшая его моторная яхта. По водной глади океана катили длинные, спокойные валы. Белоснежная с ярко-голубыми каемками яхта то поднималась на гребне волн, то опускалась в ложбину.
Поднявшись на палубу, пловец поспешно снял акваланг и маску, с удовольствием вдыхая свежий морской воздух. Яхту повсюду окружали безграничный голубой океан и прозрачная синева безоблачного неба. После ночной бури в океане царило умиротворяющее затишье. Высоко в воздухе парил длиннокрылый фрегат, с одной волны на другую перелетали немногочисленные летучие рыбы, а неподалеку в воде резвилась веселая пара дельфинов. Мускулистый, невысокий аквалангист был не старше двадцати шести лет. С его черных вьющихся волос стекали струйки воды, а на кремовом от загара, красивом лице играла жизнерадостная, чуть самоуверенная улыбка.
- Эх, жалко, что у меня с собой не было арбалета, - посетовал пловец. - Какую аппетитную камбалу можно было бы подстрелить!
- А вы, Андрей, еще и подводной охотой увлекаетесь? – удивилась строй-ная, загорелая девушка в купальнике, не отрывавшая восхищенных глаз от молодого человека.
- Еще спрашиваете! – с гордостью ответил Андрей, расправив влажные плечи. – Это с детства мое любимое занятие. За рыбой я начал нырять на Черном море, когда жил в Севастополе. Там я, кстати, и техникум окончил. А как попал в Австралию четыре года назад, и подавно ни одной возможности не упускаю. Два месяца назад, например, к северу от Перта я ловил макрель килограмм по двадцать. Тогда мне, правда, не повезло. Когда рыбу вытаскивал, за ней бросились акулы и от добычи совсем ничего не осталось.
- Ужас какой! А вы сами не пострадали? – в испуге спросила собеседница.
- В тот раз нет, - невозмутимо отозвался молодой человек, как будто речь шла о каких-то пустяках. – До этого случая на меня акулы уже два раза нападали. Но арбалет-то всегда со мной. Первый раз я акулу стрелой ружья, как следует, ткнул, так она тут же уплыла восвояси. В другой раз настырная особь попалась, кругами за мной ходила. Пришлось в нее стрелять. Выстрел был меткий, и все обошлось. А вообще с акулами надо быть начеку, - наставительно добавил он, - плавать под водой без всплесков, резких движений не делать и постоянно по сторонам смотреть.
- Ты, я смотрю, экстремальный парень, любитель острых впечатлений, - включился в разговор седеющий плотный мужчина, одетый в пеструю короткую рубашку и шорты.
- Ну, я ведь, Борис, не премудрый пескарь, чтоб на одном месте сидеть, - недовольно поморщился Андрей, который в этот момент переодевался в летнюю одежду. – Мне нравится такая жизнь. Живешь-то на земле один раз. Что проку от долгой жизни, если нигде не был, ничего не видел, ни о чем не знаешь. Скукотища сплошная! Я вот, хоть и недолго в Австралии, а успел побывать на островах Норфолк, Сумба, Новая Каледония. Между прочим, там классные места для дайвинга и природа потрясающая.
- Да ладно тебе, Андрюха, не кипятись! – добродушно усмехнулся сорокалетний Борис, снимая солнцезащитные очки. – Уж кому-кому, а мне понятна твоя тяга к странствиям. Сам-то я – капитан дальнего плавания, двадцать лет на море. Где меня только судьба не носила. А последние семь лет, как мы с семьей перебрались в Сидней, я возил грузы в Панаму, Гонолулу и Ванкувер… А вот справа по курсу и еще один из южных островов Кука, - продолжал он, поднося к глазам мощный бинокль. – Атолл Атиу, если не ошибаюсь. Да, роскошный пейзаж, ничего не скажешь! Чем не прекрасный фон для какого-нибудь приключенческого фильма. Возьми, Кристина, взгляни сама, - сказал мужчина, передавая бинокль дочери.
Опытный моряк оказался прав: действительно, в километре от яхты виднелся утопающий в густой растительности коралловый остров Атиу. Окружавшие атолл прибрежные папоротники и высокие кокосовые пальмы словно вырастали из водной равнины, переливавшейся нежными красками. Перед туристами возникла необитаемая часть залитого ярким светом атолла; нигде не было видно ни домов, ни хижин полинезийцев. Местами берег небольшого острова был разорван, в его глубине зеленела лагуна, отделенная от океана коралловыми рифами.
- И что мы, спрашивается, стоим здесь, - в нетерпении сказал Андрей, в свою очередь, полюбовавшись красотами атолла. – Островок недалеко, надо быстрее плыть туда и познакомиться с ним поближе.
- Ты так думаешь, перекати-поле? – спросил моряк, подтрунивая над искателем приключений. – Хорошо, будь по-твоему. Идемте в капитанскую каюту.
Все три путешественника, не раздумывая, спустились вниз. Борис сел за руль, привычным движением запустил мотор и круто развернул судно в противоположную сторону. Через мгновение белоснежная яхта сорвалась с места и, глубоко разрезая голубую поверхность океана, быстро понеслась по волнам.
Находившиеся на борту люди – молодой парень и отец с дочерью - познакомились в Аваруа, на острове Раротонга, всего неделю назад. Однако за это короткое время они уже успели завязать тесные приятельские отношения, проникнуться друг к другу взаимной симпатией и найти много общих тем для общения. Как оказалось, Андрей Галицкий, Борис и Кристина Штоф, переселившиеся в Австралию из постсоветских стран, по-прежнему сохраняли связи со своими украинскими и российскими родственниками, а в свободное время любили активный отдых на дикой природе и путешествия по экзотическим местам. Настоящим экстрималом среди них, без сомнения, был Андрей, окончивший в свое время политехнический техникум. Недолго поработав в одной из севастопольских турфирм, молодой человек вслед за двоюродным братом решил попытать счастье в Австралии. В портовом городе Ньюкасле любитель подводной охоты последние три года трудился водителем самосвала грузоподъемностью шестьдесят тонн.
Представительный, несколько суровый на вид Борис родился и окончил морскую академию во Владивостоке. До переезда с семьей в Австралию он десять лет сотрудничал с разными судоходными компаниями, пока в 2002 году не подписал контракт с перевозчиком «Sea Containers Australia Ltd». За год до описываемых событий капитан дальнего плавания овдовел. Потеряв любимую жену, Борис хотел оставить службу в компании, чтобы быть поближе к единственной дочери. В Сиднее он планировал открыть свое дело, связанное с туристической сферой.
Восемнадцатилетняя Кристина была очаровательной, хорошенькой девушкой с длинными каштановыми волосами и темно-синими глазами. Кристину переполняли романтические мечты и надежды, свойственные ее юному возрасту. После путешествия на острова Кука девушка собиралась записаться на курсы стюардесс при австралийской авиакомпании «Qantas Airways».
Прилетев в Аваруа через Новую Зеландию, Андрей, Борис и Кристина в течение четырех дней активно знакомились с достопримечательностями Раротонги. Они побывали и в старинной христианской церкви, и в построенной миссионерами деревне Ароранги, ставшей этнографическим музеем, полюбовались на живописные пики Раемару и Руа Мата, отдыхали у бурного водопада Уингмор в тени цитрусовых и папоротниковых джунглей. Среди традиционных сувениров островитян Кристину особенно поразили своеобразные изделия из черного жемчуга и ожерелья из раковин крохотных улиток. Ее отцу такие украшения, естественно, были не по карману и, чтобы порадовать дочь, он купил Кристине веер и дамскую сумочку с вышивкой и аппликацией. Под конец четвертого дня пребывания на Раротонге неугомонный Андрей уговорил моряка арендовать небольшую яхту, на которой на следующий день туристы и отправились осматривать остальные южные острова Кука.
2
Моторная яхта, осторожно обойдя барьерный риф, вошла в лагуну и причалила у самого берега кораллового острова. Когда был брошен якорь, Андрей, Борис и Кристина с походными рюкзаками спустились на землю по складной лестнице. Остров Атиу предстал перед путешественниками во всем своем великолепии. Берег атолла, опоясанный яркой зеленью цветущих мимоз, гибискусов, казуарин и панданусов, был усыпан ослепительно белым коралловым песком. Кое-где, недалеко от воды виднелись выброшенные прибоем водоросли каулерпы и морской капусты, устрицы, крабы и морские звезды. Вдоль всего побережья тянулись высокие с коричнево-серыми стволами пальмы. Влажный морской воздух ласково перебирал их жесткие, словно лакированные листья, раскачивая крупные зеленые орехи.
- Фантастика! Как в сказку попали! – восторженно воскликнула Кристина, достав свой мобильный телефон, на которой сразу же начала фотографировать чудесный пейзаж.
Незаметно для себя самой девушка подошла слишком близко к одной из пальм, увешанной массивными кокосовыми орехами, величиной с голову двух-летнего ребенка. Неожиданно под воздействием ветра спелый орех сорвался с ветвей и стремительно полетел вниз, в сторону, где стояла беззаботная Кристи-на. В самый последний момент Андрей бросился к девушке и успел оттащить ее на безопасное расстояние. Буквально через несколько секунд в десяти шагах от молодых людей с шумом упал тяжелый орех в толстой зеленой скорлупе.
- Ну и реакция у тебя, парень! – крепко пожимая Андрею руку, растроганно произнес Борис. – Если бы не ты, и подумать страшно, чтобы произошло.
- А я даже не знаю, как вас благодарить, - покраснев, сказала Кристина. В глазах девушки Андрей теперь прочно занял пустовавший пьедестал героя, который до сих пор существовал только в ее воображении.
- Ерунда! – махнул рукой молодой человек, хотя и был рад услышать добрые слова в свой адрес. – С акулами бывает посложнее. Однако, Кристина, в следующий раз будь осторожна. Когда я в прошлом году был на Сумбе, гид нам рассказывал, что одного туриста насмерть убил упавший кокосовый орех, а другой получил сотрясение мозга… Наш дар природы, я думаю, тоже потянет на килограмма три, - заметил Андрей, поднимая созревший плод с земли.
К радости туристов поблизости на белом песке одиноко лежал большой заостренный камень. При его помощи Андрею ничего не стоило одним ловким и сильным ударом расколоть кокосовый орех на две равные части.
- Держите, это вам компенсация за пережитый экстрим, - с улыбкой сказал он, передавая Борису и Кристине по половинке с белоснежным кокосовым соком.
- А как же вы сами? – заботливо спросила Кристина.
- Лично я на кокосовые орехи пока наложил мораторий, - пошутил Андрей. – Они мне до сих пор напоминают об Индонезии.
После небольшого перерыва Андрей и Борис с дочерью продолжили свое путешествие. Солнце, сиявшее на безоблачном чистом небосводе, своими лучами освещало неровную тропинку, по которой уверенно шли путники. С каждым шагом они проникали все дальше и дальше в девственный тропический лес. Привлекая внимание туристов своей пышной зеленой листвой, друг к другу теснились гелиотропы, тунговые деревья, фикусы, многочисленные папоротники и лианы. Необыкновенные лесные чащи были полны разнообразными птицами, нарушавшими тишину звонким разноголосым щебетанием. Блистая всеми цветами радуги, в воздухе порхали пестрые голуби и бораборские альционы, на высокой ветке с важностью восседала рыжеватая длиннохвостая кукушка, с кустарника на кустарник шустро перелетала маленькая коричнево-белая камышевка, в густых зарослях затаился пугливый поганыш в черно-коричневом оперении.
- А сколько ты получаешь как водитель самосвала? – вдруг поинтересовался Борис у Андрея, проходя мимо ручья, журчавшего под зеленым сводом.
- Девяносто тысяч в год, - не задумываясь, ответил молодой человек. – А вам, Борис, что до этого?
- Видишь ли, после возвращения в Сидней я хочу купить яхту для морских круизов, - начал объяснять моряк, выразительно посмотрев на Андрея. – Без помощника мне не обойтись. Ты парень непоседливый, море любишь, вот я и вспомнил о тебе. Морской туризм сейчас штука доходная. Мы могли бы возить людей по заливам национального парка Куринга Чейз, по бухте Сиднея рядом с оперой и мостом Харбор, к островам Уитсанди и Ханчинбрук, к Большому Барьерному рифу. Да мало ли, что еще можно придумать!
- Было бы здорово, - оживился Андрей. – Но надо будет подумать.
- А я тебя и не тороплю, Андрюша, - согласился Борис. – Скажу одно: ты бы у меня получал в два - два с половиной раза больше. К тому же, я бы легко нашел тебе жилье в Сиднее.
Ступая по мягкому ковру влажной травы, минут через двадцать путешественники вышли к вулканическому склону, поросшему папоротниками дикраноптерисами. Слева от склона, метрах в десяти, высились две кокосовые пальмы, к стволам которых была прикреплена широкая двухметровая сеть для ловли птиц. Когда туристы подошли ближе, то увидели двух запутавшихся в прочных ячейках плодоядных голубей. Птицы с серо-розовым и зеленым оперением нервно подергивались, безуспешно пытаясь освободиться, но их лапки и клювы держали нити птицеловной сети.
- Бедные птички, - с жалостью сказала Кристина, тяжело вздохнув. – И кому они мешают на воле.
- А ведь ловля редких птиц на островах Кука запрещена, - вспомнил Борис. – На Атиу, наверняка, орудуют браконьеры.
- Не все коту масленица, - усмехнувшись, прокомментировал Андрей, и, не сказав больше ни слова, разрезал острым ножом ячейки, мешавшие птицам выбраться на свободу. Радостно взмахнув крыльями, голуби мгновенно подня-лись ввысь и через минуту бесследно исчезли в светло-голубом небе.
- Молодец, правильно поступил! – одобрительно кивнул моряк, и на его суровом лице с крупными чертами появилась добрая улыбка. – Но, я думаю, это не единственная ловушка, Андрей, поблизости есть и другие.
- Ну, так давайте осмотрим окрестности, - предложил любитель приключений, которому явно не сиделось на месте. – Нас-то уж точно никто в сеть не поймает.
Вернувшись назад и обойдя склон с правой стороны, Андрей, Борис и Кристина на бугристой, желтоватой земле увидели несколько одиноко стоящих деревьев с жидкой зеленью – распространенных на атолле казуарин и гибискусов. К стволам двух казуарин, расположенных в трех метрах друг от друга, браконьеры привязали небольшие плоские «западки» - металлические клетки для ловли мелких птиц. Коварные ловушки автоматически захлопывались под действием пружины, стоило только наивной, привлеченной приманкой птичке залететь внутрь. В одной из клеток беспокойно прыгала маленькая атиуская салангана, которая сразу же была выпущена Кристиной. Дымчато-бурая птичка с серым брюшком, обитавшая только на острове, стремглав выскочила и улетела прочь.
- А вот и следы жизнедеятельности человека, - иронично заметил Борис, указав рукой на разбросанные у деревьев окурки, смятую пачку «Мальборо» и жестяную банку из-под пива. – Очевидно, наши друзья-браконьеры устроились где-то неподалеку.
Продвигаясь вдоль вулканического склона на юго-восток, туристы посте-пенно спускались вниз по изогнутым корням вьющихся растений и кружеву мелких папоротников, травянистые волны которых уходили в бесконечную даль. Вскоре молодой человек и моряк с дочерью оказались в небольшой роще душистых мимоз и акаций, увитых ползучими лианами с причудливой листвой. За тенистой рощей из-за густых зарослей гелиотропов отчетливо проступили контуры нескольких высоких пещер. Подойдя вплотную к кустарникам, в пятнадцати метрах от себя путешественники внезапно увидели двух браконьеров, сидевших на земле, невдалеке от брезентовой палатки.
3
- Don’t worry, Mike! I’ll make a great man of you (Не унывай, Майк! Я сделаю из тебя великого человека), - покровительственно похлопав своего приятеля по плечу, пообещал полный, подвыпивший браконьер. - I didn’t tell you, but I’m a veteran of Afghanistan war (Я не говорил тебе, но я ветеран войны в Афганистане).
- Wow! You’re so strong guy, Frank! (Вау! Да ты такой крутой парень, Фрэнк!) – поразился тщедушный мужчина, отхлебнув глоток пива из жестяной банки. - Ты мог бы запросто стать киногероем.
В действительности оба искателя легкой наживы, говорившие с характер-ным американским акцентом, имели довольно облезлый, непрезентабельный вид и так же походили на кинозвезд Голливуда, как пустыни Центральной Австралии напоминали бы вечнозеленые луга и леса Новой Зеландии. Заросшие бородой, покрасневшие от беспробудного пьянства Майк и Фрэнк были одеты в выцветшие футболки и потертые джинсы, а обуты в старые сандалии на босу ногу. Пьяную болтовню браконьеров отлично слышали туристы, прятавшиеся в кустарниках, и им стоило немалых усилий, чтобы подавить свой смех, готовый в любую минуту вырваться наружу.
- О чем говорить, Майк, - продолжал Фрэнк, довольный произведенным впечатлением. – Я всегда был крутым, такая у меня натура. В семнадцать меня выперли из школы, когда я взорвал кабинет химии. Но я не растерялся: бойфренд матери хотел начистить мне морду, а в результате я сам ввалил ему по полной.
- Вау! Матерь божья! – откликнулся второй браконьер, сделав очередной глоток пива.
- В Афганистане я служил сержантом, меня там все уважали. Кто не уважал, тем я сразу надирал задницы. Черномазые афганцы у меня по струнке ходили, без всяких проблем поставляли мне марихуану для перепродажи.
- Вау!
- Так что держись меня, Майк, - едва ворочая языком, разглагольствовал Фрэнк. – У меня большие связи в Вашингтоне. Сам сенатор Филиппс не прочь купить у нас птиц для своего личного зоопарка… Тебе очень повезло, Майк, что встретил меня в баре. Я крутой парень, и знаю, как делать деньги.
Еще около получаса продлился разговор браконьеров, которой с каждой минутой становился все более бессвязным. Под конец, захмелевшие, отяжелев-шие от выпитого мужчины, пошатываясь, залезли в палатку, и через некоторое время до туристов стал доноситься их громкий, свистящий храп.
- Оставайтесь здесь, а я пока схожу на разведку, - шепнул Андрей Борису и Кристине, осторожно раздвигая заросли гелиотропов.
Неслышно двигаясь вперед по каменистой почве с редкой растительностью, молодой парень внимательно осматривался по сторонам. Рядом с палаткой пойманных птиц не оказалось, но метрах в десяти от нее высилась одна из глубоких известняковых пещер. Андрей решил на всякий случай заглянуть туда. Крадущимися шагами он подошел к подножию пещеры и поднялся по каменным уступам. Почти у самого входа в пещеру стояли четыре решетчатые клетки из легкого металла с ручками. Две большие клетки были заполнены перепуганными насмерть птицами разных видов: редко встречающимися пестрыми и плодоядными голубями, саланганами, олушами, бурокрылыми ржанками, альционами, австралийскими черными кряквами. Совершенно не думая о последствиях, молодой человек взял клетки за ручки и бесшумно сошел на землю.
- Нужно выпустить птиц на волю, - негромко сказал Андрей, вернувшись к своим друзьям, и передал моряку одну из металлических клеток.
Не теряя ни минуты драгоценного времени, туристы побежали назад через рощу. Остановились они только в тот момент, когда вновь увидели знакомый вулканический склон, украшенный зеленым ковром многочисленных папоротников.
- Вот здесь нам уже никто не помешает, - облегченно вздохнул Борис, от-крывая одну из клеток.
Его примеру тут же последовала Кристина, и в один миг воздух наполнился звоном от счастливого щебета птиц, которые разлетались в разные стороны, сияя всеми цветами спектра.
- Мне почему-то кажется, что браконьерам не очень понравится наш сюр-приз, - усмехнулся Андрей, наблюдая за исчезающими в небесах птицами.
- Я не такой экстримал, как ты, Андрюха, - улыбнувшись, сказал моряк, - и поэтому мне не слишком хочется увидеть их реакцию лично. Я думаю, нам, ребята, делать на Атиу, больше нечего. Пора возвращаться на яхту.
Разумное предложение Бориса не вызвало никаких возражений, и путешественники заторопились в сторону песчаного берега.

  
Ослепительный тропический день постепенно сменялся вечерними сумер-ками. Лучи заходящего солнца падали на спокойный океан и, как будто ударившись о твердую алмазную поверхность, рассыпались сверкающей дымкой, мягко переливались своим изменчивым блеском. Темнеющие волны снежной пеной разбивались о борт моторной яхты, находившейся в двух километрах от атолла Атиу. В капитанской каюте сидевшие за столиком Андрей и Кристина пили ананасовый сок и со все возрастающей нежностью смотрели друг на друга, в то время как Борис отточенными, уверенными движениями управлял судном.
- Интересно, что это там показалось на горизонте, - вдруг сказал моряк, прервав наступившую тишину. – Похоже на катер береговой охраны… Да, так и есть. Они-то нам и нужны. Полиции не помешает узнать о проделках браконьеров. Тем более, что улики мы уничтожили, и наши знакомые отделаются легким испугом, - добавил он, заглушая мотор.
После того, как Борис с Андреем поднялись на палубу яхты, они еще более отчетливо рассмотрели приближающийся к ним патруль береговой охраны с тремя полицейскими на борту.
- Officers, wait, please! I have an important message for you! (Офицеры, подождите, пожалуйста! У меня к вам важное сообщение!) – крикнул капитан дальнего плавания, махнув рукой.
- What’s up, sir? Can we help you? (Что случилось, сэр? Мы можем помочь?) – спросил темнокожий лейтенант-маори, когда катер подплыл ближе.
- Дело в том, офицер, что на острове Атиу нам встретились браконьеры-американцы, - начал свой рассказ Борис, кратко описав внешний вид нарушителей правопорядка и объяснив, как найти их самих.
- Да, янки – веселые, раскованные ребята, - насмешливо заметил лейтенант, блеснув белоснежной улыбкой. – У нас, на островах, они чувствуют себя очень комфортно, прямо как у себя дома. Спасибо за информацию, сэр. Мы проверим ваше сообщение. Счастливого вам плавания!
- И вам попутного ветра, лейтенант! – попрощался капитан.
- Борис, я решил принять ваше предложение о работе, - каким-то особенным тоном сказал Андрей, входя в каюту вслед за моряком.
- Ну, вот и отлично, партнер, - обрадовался Борис, крепко обнимая давно симпатичного ему молодого человека. – Обещаю: тебе никогда не придется пожалеть об этом.
Над Тихим океаном и островами Кука опускался темный вечер, скрывавший от людей их роскошную красоту, придававший окружающему миру таинственные, фантастические очертания. Издалека бегущая по волнам моторная яхта казалась маленькой мерцающей точкой, плывущей по бесконечному океану.
Комментарии (0)

Рейтинг@Mail.ru Яндекс.Метрика