+4 RSS-лента RSS-лента

СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ ПОЛЕТ

Автор блога: Алексей Мальчик
ПЛЫВУЩИЕ ПО ВОЛНАМ
Рассказ посвящается моим друзьям,
живущим в Австралии и Новой Зеландии
1
Энергично работая руками и ногами, аквалангист по-спортивному проплыл мимо подводного рифа и косяка игривых корифен, переливавшихся серебристой чешуей. Слева от него, из-за морских водорослей на мгновение выглянула страшноватая на вид камбала-калкал, а над головой молодого пловца быстро пронеслись два коричневатых ската-хвостокола. Прямо перед собой, метрах в семи, аквалангист увидел неторопливо плывущую крупную черепаху, которую сопровождали подвижные полосатые лоцманы. Мягкий, приглушенный свет, приятное глазу голубое сияние, пронизанное лучами тропического солнца, удивительно преображали неповторимый подводный мир и его обитателей. Довольный своей двадцатиминутной прогулкой молодой человек постепенно начал подниматься все выше, пока на поверхности Тихого океана не показалась ожидавшая его моторная яхта. По водной глади океана катили длинные, спокойные валы. Белоснежная с ярко-голубыми каемками яхта то поднималась на гребне волн, то опускалась в ложбину.
Поднявшись на палубу, пловец поспешно снял акваланг и маску, с удовольствием вдыхая свежий морской воздух. Яхту повсюду окружали безграничный голубой океан и прозрачная синева безоблачного неба. После ночной бури в океане царило умиротворяющее затишье. Высоко в воздухе парил длиннокрылый фрегат, с одной волны на другую перелетали немногочисленные летучие рыбы, а неподалеку в воде резвилась веселая пара дельфинов. Мускулистый, невысокий аквалангист был не старше двадцати шести лет. С его черных вьющихся волос стекали струйки воды, а на кремовом от загара, красивом лице играла жизнерадостная, чуть самоуверенная улыбка.
- Эх, жалко, что у меня с собой не было арбалета, - посетовал пловец. - Какую аппетитную камбалу можно было бы подстрелить!
- А вы, Андрей, еще и подводной охотой увлекаетесь? – удивилась строй-ная, загорелая девушка в купальнике, не отрывавшая восхищенных глаз от молодого человека.
- Еще спрашиваете! – с гордостью ответил Андрей, расправив влажные плечи. – Это с детства мое любимое занятие. За рыбой я начал нырять на Черном море, когда жил в Севастополе. Там я, кстати, и техникум окончил. А как попал в Австралию четыре года назад, и подавно ни одной возможности не упускаю. Два месяца назад, например, к северу от Перта я ловил макрель килограмм по двадцать. Тогда мне, правда, не повезло. Когда рыбу вытаскивал, за ней бросились акулы и от добычи совсем ничего не осталось.
- Ужас какой! А вы сами не пострадали? – в испуге спросила собеседница.
- В тот раз нет, - невозмутимо отозвался молодой человек, как будто речь шла о каких-то пустяках. – До этого случая на меня акулы уже два раза нападали. Но арбалет-то всегда со мной. Первый раз я акулу стрелой ружья, как следует, ткнул, так она тут же уплыла восвояси. В другой раз настырная особь попалась, кругами за мной ходила. Пришлось в нее стрелять. Выстрел был меткий, и все обошлось. А вообще с акулами надо быть начеку, - наставительно добавил он, - плавать под водой без всплесков, резких движений не делать и постоянно по сторонам смотреть.
- Ты, я смотрю, экстремальный парень, любитель острых впечатлений, - включился в разговор седеющий плотный мужчина, одетый в пеструю короткую рубашку и шорты.
- Ну, я ведь, Борис, не премудрый пескарь, чтоб на одном месте сидеть, - недовольно поморщился Андрей, который в этот момент переодевался в летнюю одежду. – Мне нравится такая жизнь. Живешь-то на земле один раз. Что проку от долгой жизни, если нигде не был, ничего не видел, ни о чем не знаешь. Скукотища сплошная! Я вот, хоть и недолго в Австралии, а успел побывать на островах Норфолк, Сумба, Новая Каледония. Между прочим, там классные места для дайвинга и природа потрясающая.
- Да ладно тебе, Андрюха, не кипятись! – добродушно усмехнулся сорокалетний Борис, снимая солнцезащитные очки. – Уж кому-кому, а мне понятна твоя тяга к странствиям. Сам-то я – капитан дальнего плавания, двадцать лет на море. Где меня только судьба не носила. А последние семь лет, как мы с семьей перебрались в Сидней, я возил грузы в Панаму, Гонолулу и Ванкувер… А вот справа по курсу и еще один из южных островов Кука, - продолжал он, поднося к глазам мощный бинокль. – Атолл Атиу, если не ошибаюсь. Да, роскошный пейзаж, ничего не скажешь! Чем не прекрасный фон для какого-нибудь приключенческого фильма. Возьми, Кристина, взгляни сама, - сказал мужчина, передавая бинокль дочери.
Опытный моряк оказался прав: действительно, в километре от яхты виднелся утопающий в густой растительности коралловый остров Атиу. Окружавшие атолл прибрежные папоротники и высокие кокосовые пальмы словно вырастали из водной равнины, переливавшейся нежными красками. Перед туристами возникла необитаемая часть залитого ярким светом атолла; нигде не было видно ни домов, ни хижин полинезийцев. Местами берег небольшого острова был разорван, в его глубине зеленела лагуна, отделенная от океана коралловыми рифами.
- И что мы, спрашивается, стоим здесь, - в нетерпении сказал Андрей, в свою очередь, полюбовавшись красотами атолла. – Островок недалеко, надо быстрее плыть туда и познакомиться с ним поближе.
- Ты так думаешь, перекати-поле? – спросил моряк, подтрунивая над искателем приключений. – Хорошо, будь по-твоему. Идемте в капитанскую каюту.
Все три путешественника, не раздумывая, спустились вниз. Борис сел за руль, привычным движением запустил мотор и круто развернул судно в противоположную сторону. Через мгновение белоснежная яхта сорвалась с места и, глубоко разрезая голубую поверхность океана, быстро понеслась по волнам.
Находившиеся на борту люди – молодой парень и отец с дочерью - познакомились в Аваруа, на острове Раротонга, всего неделю назад. Однако за это короткое время они уже успели завязать тесные приятельские отношения, проникнуться друг к другу взаимной симпатией и найти много общих тем для общения. Как оказалось, Андрей Галицкий, Борис и Кристина Штоф, переселившиеся в Австралию из постсоветских стран, по-прежнему сохраняли связи со своими украинскими и российскими родственниками, а в свободное время любили активный отдых на дикой природе и путешествия по экзотическим местам. Настоящим экстрималом среди них, без сомнения, был Андрей, окончивший в свое время политехнический техникум. Недолго поработав в одной из севастопольских турфирм, молодой человек вслед за двоюродным братом решил попытать счастье в Австралии. В портовом городе Ньюкасле любитель подводной охоты последние три года трудился водителем самосвала грузоподъемностью шестьдесят тонн.
Представительный, несколько суровый на вид Борис родился и окончил морскую академию во Владивостоке. До переезда с семьей в Австралию он десять лет сотрудничал с разными судоходными компаниями, пока в 2002 году не подписал контракт с перевозчиком «Sea Containers Australia Ltd». За год до описываемых событий капитан дальнего плавания овдовел. Потеряв любимую жену, Борис хотел оставить службу в компании, чтобы быть поближе к единственной дочери. В Сиднее он планировал открыть свое дело, связанное с туристической сферой.
Восемнадцатилетняя Кристина была очаровательной, хорошенькой девушкой с длинными каштановыми волосами и темно-синими глазами. Кристину переполняли романтические мечты и надежды, свойственные ее юному возрасту. После путешествия на острова Кука девушка собиралась записаться на курсы стюардесс при австралийской авиакомпании «Qantas Airways».
Прилетев в Аваруа через Новую Зеландию, Андрей, Борис и Кристина в течение четырех дней активно знакомились с достопримечательностями Раротонги. Они побывали и в старинной христианской церкви, и в построенной миссионерами деревне Ароранги, ставшей этнографическим музеем, полюбовались на живописные пики Раемару и Руа Мата, отдыхали у бурного водопада Уингмор в тени цитрусовых и папоротниковых джунглей. Среди традиционных сувениров островитян Кристину особенно поразили своеобразные изделия из черного жемчуга и ожерелья из раковин крохотных улиток. Ее отцу такие украшения, естественно, были не по карману и, чтобы порадовать дочь, он купил Кристине веер и дамскую сумочку с вышивкой и аппликацией. Под конец четвертого дня пребывания на Раротонге неугомонный Андрей уговорил моряка арендовать небольшую яхту, на которой на следующий день туристы и отправились осматривать остальные южные острова Кука.
2
Моторная яхта, осторожно обойдя барьерный риф, вошла в лагуну и причалила у самого берега кораллового острова. Когда был брошен якорь, Андрей, Борис и Кристина с походными рюкзаками спустились на землю по складной лестнице. Остров Атиу предстал перед путешественниками во всем своем великолепии. Берег атолла, опоясанный яркой зеленью цветущих мимоз, гибискусов, казуарин и панданусов, был усыпан ослепительно белым коралловым песком. Кое-где, недалеко от воды виднелись выброшенные прибоем водоросли каулерпы и морской капусты, устрицы, крабы и морские звезды. Вдоль всего побережья тянулись высокие с коричнево-серыми стволами пальмы. Влажный морской воздух ласково перебирал их жесткие, словно лакированные листья, раскачивая крупные зеленые орехи.
- Фантастика! Как в сказку попали! – восторженно воскликнула Кристина, достав свой мобильный телефон, на которой сразу же начала фотографировать чудесный пейзаж.
Незаметно для себя самой девушка подошла слишком близко к одной из пальм, увешанной массивными кокосовыми орехами, величиной с голову двух-летнего ребенка. Неожиданно под воздействием ветра спелый орех сорвался с ветвей и стремительно полетел вниз, в сторону, где стояла беззаботная Кристи-на. В самый последний момент Андрей бросился к девушке и успел оттащить ее на безопасное расстояние. Буквально через несколько секунд в десяти шагах от молодых людей с шумом упал тяжелый орех в толстой зеленой скорлупе.
- Ну и реакция у тебя, парень! – крепко пожимая Андрею руку, растроганно произнес Борис. – Если бы не ты, и подумать страшно, чтобы произошло.
- А я даже не знаю, как вас благодарить, - покраснев, сказала Кристина. В глазах девушки Андрей теперь прочно занял пустовавший пьедестал героя, который до сих пор существовал только в ее воображении.
- Ерунда! – махнул рукой молодой человек, хотя и был рад услышать добрые слова в свой адрес. – С акулами бывает посложнее. Однако, Кристина, в следующий раз будь осторожна. Когда я в прошлом году был на Сумбе, гид нам рассказывал, что одного туриста насмерть убил упавший кокосовый орех, а другой получил сотрясение мозга… Наш дар природы, я думаю, тоже потянет на килограмма три, - заметил Андрей, поднимая созревший плод с земли.
К радости туристов поблизости на белом песке одиноко лежал большой заостренный камень. При его помощи Андрею ничего не стоило одним ловким и сильным ударом расколоть кокосовый орех на две равные части.
- Держите, это вам компенсация за пережитый экстрим, - с улыбкой сказал он, передавая Борису и Кристине по половинке с белоснежным кокосовым соком.
- А как же вы сами? – заботливо спросила Кристина.
- Лично я на кокосовые орехи пока наложил мораторий, - пошутил Андрей. – Они мне до сих пор напоминают об Индонезии.
После небольшого перерыва Андрей и Борис с дочерью продолжили свое путешествие. Солнце, сиявшее на безоблачном чистом небосводе, своими лучами освещало неровную тропинку, по которой уверенно шли путники. С каждым шагом они проникали все дальше и дальше в девственный тропический лес. Привлекая внимание туристов своей пышной зеленой листвой, друг к другу теснились гелиотропы, тунговые деревья, фикусы, многочисленные папоротники и лианы. Необыкновенные лесные чащи были полны разнообразными птицами, нарушавшими тишину звонким разноголосым щебетанием. Блистая всеми цветами радуги, в воздухе порхали пестрые голуби и бораборские альционы, на высокой ветке с важностью восседала рыжеватая длиннохвостая кукушка, с кустарника на кустарник шустро перелетала маленькая коричнево-белая камышевка, в густых зарослях затаился пугливый поганыш в черно-коричневом оперении.
- А сколько ты получаешь как водитель самосвала? – вдруг поинтересовался Борис у Андрея, проходя мимо ручья, журчавшего под зеленым сводом.
- Девяносто тысяч в год, - не задумываясь, ответил молодой человек. – А вам, Борис, что до этого?
- Видишь ли, после возвращения в Сидней я хочу купить яхту для морских круизов, - начал объяснять моряк, выразительно посмотрев на Андрея. – Без помощника мне не обойтись. Ты парень непоседливый, море любишь, вот я и вспомнил о тебе. Морской туризм сейчас штука доходная. Мы могли бы возить людей по заливам национального парка Куринга Чейз, по бухте Сиднея рядом с оперой и мостом Харбор, к островам Уитсанди и Ханчинбрук, к Большому Барьерному рифу. Да мало ли, что еще можно придумать!
- Было бы здорово, - оживился Андрей. – Но надо будет подумать.
- А я тебя и не тороплю, Андрюша, - согласился Борис. – Скажу одно: ты бы у меня получал в два - два с половиной раза больше. К тому же, я бы легко нашел тебе жилье в Сиднее.
Ступая по мягкому ковру влажной травы, минут через двадцать путешественники вышли к вулканическому склону, поросшему папоротниками дикраноптерисами. Слева от склона, метрах в десяти, высились две кокосовые пальмы, к стволам которых была прикреплена широкая двухметровая сеть для ловли птиц. Когда туристы подошли ближе, то увидели двух запутавшихся в прочных ячейках плодоядных голубей. Птицы с серо-розовым и зеленым оперением нервно подергивались, безуспешно пытаясь освободиться, но их лапки и клювы держали нити птицеловной сети.
- Бедные птички, - с жалостью сказала Кристина, тяжело вздохнув. – И кому они мешают на воле.
- А ведь ловля редких птиц на островах Кука запрещена, - вспомнил Борис. – На Атиу, наверняка, орудуют браконьеры.
- Не все коту масленица, - усмехнувшись, прокомментировал Андрей, и, не сказав больше ни слова, разрезал острым ножом ячейки, мешавшие птицам выбраться на свободу. Радостно взмахнув крыльями, голуби мгновенно подня-лись ввысь и через минуту бесследно исчезли в светло-голубом небе.
- Молодец, правильно поступил! – одобрительно кивнул моряк, и на его суровом лице с крупными чертами появилась добрая улыбка. – Но, я думаю, это не единственная ловушка, Андрей, поблизости есть и другие.
- Ну, так давайте осмотрим окрестности, - предложил любитель приключений, которому явно не сиделось на месте. – Нас-то уж точно никто в сеть не поймает.
Вернувшись назад и обойдя склон с правой стороны, Андрей, Борис и Кристина на бугристой, желтоватой земле увидели несколько одиноко стоящих деревьев с жидкой зеленью – распространенных на атолле казуарин и гибискусов. К стволам двух казуарин, расположенных в трех метрах друг от друга, браконьеры привязали небольшие плоские «западки» - металлические клетки для ловли мелких птиц. Коварные ловушки автоматически захлопывались под действием пружины, стоило только наивной, привлеченной приманкой птичке залететь внутрь. В одной из клеток беспокойно прыгала маленькая атиуская салангана, которая сразу же была выпущена Кристиной. Дымчато-бурая птичка с серым брюшком, обитавшая только на острове, стремглав выскочила и улетела прочь.
- А вот и следы жизнедеятельности человека, - иронично заметил Борис, указав рукой на разбросанные у деревьев окурки, смятую пачку «Мальборо» и жестяную банку из-под пива. – Очевидно, наши друзья-браконьеры устроились где-то неподалеку.
Продвигаясь вдоль вулканического склона на юго-восток, туристы посте-пенно спускались вниз по изогнутым корням вьющихся растений и кружеву мелких папоротников, травянистые волны которых уходили в бесконечную даль. Вскоре молодой человек и моряк с дочерью оказались в небольшой роще душистых мимоз и акаций, увитых ползучими лианами с причудливой листвой. За тенистой рощей из-за густых зарослей гелиотропов отчетливо проступили контуры нескольких высоких пещер. Подойдя вплотную к кустарникам, в пятнадцати метрах от себя путешественники внезапно увидели двух браконьеров, сидевших на земле, невдалеке от брезентовой палатки.
3
- Don’t worry, Mike! I’ll make a great man of you (Не унывай, Майк! Я сделаю из тебя великого человека), - покровительственно похлопав своего приятеля по плечу, пообещал полный, подвыпивший браконьер. - I didn’t tell you, but I’m a veteran of Afghanistan war (Я не говорил тебе, но я ветеран войны в Афганистане).
- Wow! You’re so strong guy, Frank! (Вау! Да ты такой крутой парень, Фрэнк!) – поразился тщедушный мужчина, отхлебнув глоток пива из жестяной банки. - Ты мог бы запросто стать киногероем.
В действительности оба искателя легкой наживы, говорившие с характер-ным американским акцентом, имели довольно облезлый, непрезентабельный вид и так же походили на кинозвезд Голливуда, как пустыни Центральной Австралии напоминали бы вечнозеленые луга и леса Новой Зеландии. Заросшие бородой, покрасневшие от беспробудного пьянства Майк и Фрэнк были одеты в выцветшие футболки и потертые джинсы, а обуты в старые сандалии на босу ногу. Пьяную болтовню браконьеров отлично слышали туристы, прятавшиеся в кустарниках, и им стоило немалых усилий, чтобы подавить свой смех, готовый в любую минуту вырваться наружу.
- О чем говорить, Майк, - продолжал Фрэнк, довольный произведенным впечатлением. – Я всегда был крутым, такая у меня натура. В семнадцать меня выперли из школы, когда я взорвал кабинет химии. Но я не растерялся: бойфренд матери хотел начистить мне морду, а в результате я сам ввалил ему по полной.
- Вау! Матерь божья! – откликнулся второй браконьер, сделав очередной глоток пива.
- В Афганистане я служил сержантом, меня там все уважали. Кто не уважал, тем я сразу надирал задницы. Черномазые афганцы у меня по струнке ходили, без всяких проблем поставляли мне марихуану для перепродажи.
- Вау!
- Так что держись меня, Майк, - едва ворочая языком, разглагольствовал Фрэнк. – У меня большие связи в Вашингтоне. Сам сенатор Филиппс не прочь купить у нас птиц для своего личного зоопарка… Тебе очень повезло, Майк, что встретил меня в баре. Я крутой парень, и знаю, как делать деньги.
Еще около получаса продлился разговор браконьеров, которой с каждой минутой становился все более бессвязным. Под конец, захмелевшие, отяжелев-шие от выпитого мужчины, пошатываясь, залезли в палатку, и через некоторое время до туристов стал доноситься их громкий, свистящий храп.
- Оставайтесь здесь, а я пока схожу на разведку, - шепнул Андрей Борису и Кристине, осторожно раздвигая заросли гелиотропов.
Неслышно двигаясь вперед по каменистой почве с редкой растительностью, молодой парень внимательно осматривался по сторонам. Рядом с палаткой пойманных птиц не оказалось, но метрах в десяти от нее высилась одна из глубоких известняковых пещер. Андрей решил на всякий случай заглянуть туда. Крадущимися шагами он подошел к подножию пещеры и поднялся по каменным уступам. Почти у самого входа в пещеру стояли четыре решетчатые клетки из легкого металла с ручками. Две большие клетки были заполнены перепуганными насмерть птицами разных видов: редко встречающимися пестрыми и плодоядными голубями, саланганами, олушами, бурокрылыми ржанками, альционами, австралийскими черными кряквами. Совершенно не думая о последствиях, молодой человек взял клетки за ручки и бесшумно сошел на землю.
- Нужно выпустить птиц на волю, - негромко сказал Андрей, вернувшись к своим друзьям, и передал моряку одну из металлических клеток.
Не теряя ни минуты драгоценного времени, туристы побежали назад через рощу. Остановились они только в тот момент, когда вновь увидели знакомый вулканический склон, украшенный зеленым ковром многочисленных папоротников.
- Вот здесь нам уже никто не помешает, - облегченно вздохнул Борис, от-крывая одну из клеток.
Его примеру тут же последовала Кристина, и в один миг воздух наполнился звоном от счастливого щебета птиц, которые разлетались в разные стороны, сияя всеми цветами спектра.
- Мне почему-то кажется, что браконьерам не очень понравится наш сюр-приз, - усмехнулся Андрей, наблюдая за исчезающими в небесах птицами.
- Я не такой экстримал, как ты, Андрюха, - улыбнувшись, сказал моряк, - и поэтому мне не слишком хочется увидеть их реакцию лично. Я думаю, нам, ребята, делать на Атиу, больше нечего. Пора возвращаться на яхту.
Разумное предложение Бориса не вызвало никаких возражений, и путешественники заторопились в сторону песчаного берега.

  
Ослепительный тропический день постепенно сменялся вечерними сумер-ками. Лучи заходящего солнца падали на спокойный океан и, как будто ударившись о твердую алмазную поверхность, рассыпались сверкающей дымкой, мягко переливались своим изменчивым блеском. Темнеющие волны снежной пеной разбивались о борт моторной яхты, находившейся в двух километрах от атолла Атиу. В капитанской каюте сидевшие за столиком Андрей и Кристина пили ананасовый сок и со все возрастающей нежностью смотрели друг на друга, в то время как Борис отточенными, уверенными движениями управлял судном.
- Интересно, что это там показалось на горизонте, - вдруг сказал моряк, прервав наступившую тишину. – Похоже на катер береговой охраны… Да, так и есть. Они-то нам и нужны. Полиции не помешает узнать о проделках браконьеров. Тем более, что улики мы уничтожили, и наши знакомые отделаются легким испугом, - добавил он, заглушая мотор.
После того, как Борис с Андреем поднялись на палубу яхты, они еще более отчетливо рассмотрели приближающийся к ним патруль береговой охраны с тремя полицейскими на борту.
- Officers, wait, please! I have an important message for you! (Офицеры, подождите, пожалуйста! У меня к вам важное сообщение!) – крикнул капитан дальнего плавания, махнув рукой.
- What’s up, sir? Can we help you? (Что случилось, сэр? Мы можем помочь?) – спросил темнокожий лейтенант-маори, когда катер подплыл ближе.
- Дело в том, офицер, что на острове Атиу нам встретились браконьеры-американцы, - начал свой рассказ Борис, кратко описав внешний вид нарушителей правопорядка и объяснив, как найти их самих.
- Да, янки – веселые, раскованные ребята, - насмешливо заметил лейтенант, блеснув белоснежной улыбкой. – У нас, на островах, они чувствуют себя очень комфортно, прямо как у себя дома. Спасибо за информацию, сэр. Мы проверим ваше сообщение. Счастливого вам плавания!
- И вам попутного ветра, лейтенант! – попрощался капитан.
- Борис, я решил принять ваше предложение о работе, - каким-то особенным тоном сказал Андрей, входя в каюту вслед за моряком.
- Ну, вот и отлично, партнер, - обрадовался Борис, крепко обнимая давно симпатичного ему молодого человека. – Обещаю: тебе никогда не придется пожалеть об этом.
Над Тихим океаном и островами Кука опускался темный вечер, скрывавший от людей их роскошную красоту, придававший окружающему миру таинственные, фантастические очертания. Издалека бегущая по волнам моторная яхта казалась маленькой мерцающей точкой, плывущей по бесконечному океану.
СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ ПОЛЕТ
Моим друзьям из Австралии посвящается этот рассказ.
1
Дельтаплан, подгоняемый быстрыми воздушными потоками, парил высоко в безоблачном голубом небе. Перед глазами пилота внизу расстилались то участки нетронутого эвкалиптового леса, то заросли серо-желтого кустарника – скрэба, то чащи терновника и дикой вишни, чередовавшиеся с каучуковыми деревьями и мимозами. На мгновение внимание спортсмена привлек один из пологих склонов холма, поросший низкорослым кустарником. Это и не удивительно – ведь на холме стояли четыре путника, которые тоже заметили дельтаплан и приветливо помахали ему рукой, словно пожелав счастливого пути. Не останавливаясь, дельтаплан стремительно пронесся над холмом и вскоре исчез, повернув на восток.
- Эх, с удовольствием оказался бы на месте этого пилота, - вздохнул Анд-рей, проводив взглядом удаляющийся дельтаплан. – Моей Кристине повезло больше меня: их самолет, наверняка, уже подлетает в Абу-Даби.
- Ты, вроде бы, говорил, что твоя невеста стюардесса? – полюбопытствовал Мартин – хипповый парень с серьгой в ухе и татуировками на руках.
- Да, она работает в «Верджин Оустралиа». Но Кристине недолго оставаться моей невестой. Через две недели мы собираемся пожениться. В тот день как раз исполнится ровно два года с нашего знакомства на островах Кука.
- Как романтично! – восхитилась Дженет – подруга Мартина. – А у тебя, Хольгер, есть девушка?
- Нет, я очень занят, много работы, - ответил худощавый молодой человек в очках, наконец-то отрываясь от своего айфона.
- Завязывай с вегетарианством, Хол, и с девчонками сразу все будет в по-рядке, - решительно посоветовал Мартин, без всяких церемоний похлопав про-граммиста по плечу. – И айфон убери, пока шею не свернул. Это тебе, чувак, не ровные берлинские улицы, а национальный парк «Уоллеми» в Австралии.
Непринужденно продолжая разговор, туристы спустя некоторое время спустились со склона и оказались в тропическом лесу. Их путь пролегал через густые чащи стройных эвкалиптов со стволами, покрытыми нежно-розовыми пятнами, заросли зеленых пальмообразных ксанторрей и серо-сизых кустарников. Пробиваясь сквозь ветви деревьев, весеннее солнце ярко сияло на небосклоне, а землю покрывало целое море разнообразных диких цветов. Алые ноготки и белоснежные бессмертники бесконечным ковром простирались на много километров вперед. Желтые, пурпурные и голубые цветы либо горделиво поднимали свои головки над низким кустарником, либо бессильно свисали кистями в колючих зарослях.
В национальном парке повсюду торжествовала природа. С мелодичным трещанием по траве и ветвям скакали маленькие голубые крапивники, в кронах деревьев притаились снежно-белые и розовые какаду. Временами в лесу раздавались громкий хохочущий голос гигантского зимородка кукабарра и звонкие музыкальные возгласы певчих ворон, а невдалеке цветы обследовали желтые медоносы. В пяти метрах от себя Дженет случайно увидела парочку красно-желтых розелл, которые, волоча длинные хвосты, неуклюже передвигались по земле в поисках пищи. Не найдя ничего съедобного и заметив внимание человека, попугаи вернулись на эвкалипт и продолжили пощипывать его бутоны и цветы.
Как несхожи были обитатели эвкалиптового леса, так и мало чем походили друг на друга четыре туриста по воле случая оказавшиеся вместе в парке «Уоллеми» штата Новый Южный Уэльс. Единственное, пожалуй, что их сближало: рюкзаки за спиной, кепки или сомбреро на голове, полуспортивные футболки и шорты. Первый из путешественников – двадцативосьмилетний Андрей Галицкий – принадлежал к числу людей, которые не мыслят своей жизни без посещения экзотических мест и экстремального туризма. Хорошо сложенный, невысокий шатен переехал в Австралию из Крыма пять лет назад, и последние два года вместе со своим будущим тестем занимался организацией морских круизов.
Не в меру раскрепощенный, склонный к полноте Мартин Робертс недавно отметил свое двадцатипятилетие. Этот рыжеволосый, разбитной парень мечтал о лаврах американского рэпера Эминема, а пока развлекал публику в малоизвестном ночном клубе Сиднея, изображая из себя неустрашимого, крутого байкера. Его везде сопровождала горячая поклонница – девятнадцатилетняя Дженет Уилсон – с волосами, выкрашенными во все цвета радуги, и пирсингом в носу и ушах.
Замыкал четверку туристов программист Хольгер Браунмиллер - светловолосый, высокий немец лет тридцати. Живущий в Берлине Хольгер был малоразговорчив и сдержан в общении. Уже десять лет, начиная с 2001 года, он вообще не употреблял мяса, никогда не расставался с планшетником и ноутбуком, и всегда голосовал на выборах за «Партию пиратов Германии», выступавшую за расширение влияния Интернета и создание с его помощью «прозрачного» государства.
2
Часа через полтора четыре путешественника вышли к обширному лугу, покрытому сочной зеленой травой, рядом с которым виднелась глубокая река и бревенчатый мост, соединяющий два берега. На лугу, мирно пощипывая траву, паслись несколько серых кенгуру почти человеческого роста. Они медленно передвигались на всех четырех лапах и время от времени останавливались, поднимая правую переднюю лапку. Хольгера особенно заинтересовала самка кенгуру с сумкой на животе, из которого беззаботно выглядывали две забавные мордочки детенышей. Забывший обо всем на свете программист стал неосторожно подходить все ближе с надеждой сделать удачный снимок на айфон. Однако кенгуру явно не была настроена позировать и поспешно поднялась на задние лапы. Взглянув на незадачливого фотографа один-единственный раз, самка повернулась к нему спиной и быстро ускакала в сторону высоких розовых эвкалиптов с серой и синей листвой.
- Hol’s der Teufel! Dummes Tier! (Черт возьми! Глупое животное!) - возмутился раздосадованный программист.
- Не расстраивайся, Хольгер, - попытался утешить его Андрей, - сделаешь фото в другой раз. Я думаю, кенгуру в немецких зоопарках не редкость.
- Да, впервые я увидел кенгуру в моем родном Франкфурте-на-Майне, - ответил Хольгер, немного успокоившись. – Но какой мог быть снимок!
- Так ты родом из Франкфурта? – обрадовался Андрей. – Я был там. В этом городе живет двоюродная сестра моей Кристины.
- Парни, что вы там застряли?! – окликнул их Мартин в своей непосредственной манере. – Никогда кенгуру что ли не видели? У нас их тут, как собак нерезаных. Давайте лучше махнем на ту сторону и двинемся к водопаду.
Оставив зеленый луг позади, молодые люди переходили мост под аккомпанемент звонкого кваканья буллфрогс – «лягушек-быков», сидевших на берегу реки. Туристы уже благополучно дошли до середины моста, когда Хольгер случайно выронил свой айфон. Пытаясь поднять его, программист неловко оступился и внезапно упал в воду.
- Hilfe! (Помогите!) – закричал Хольгер в испуге. – Я не умею плавать!
Не раздумывая ни минуты, Андрей прыгнул в реку и быстро подплыл к утопающему, который беспомощно барахтался на поверхности, захлебывался водой и в любой момент мог пойти ко дну. Молодой человек действовал уверенно решительно: сразу положил Хольгера на спину, захватив его подбородок левой рукой, и поплыл против течения, относившего их все дальше, по направлению к бревенчатому мосту.
- Энди, за вами увязался крокодил! – громко крикнул Мартин. – Давай быстрее!
И действительно, метрах в шести от плывущих молодых людей в реке четко вырисовывались очертания светло-зеленого трехметрового аллигатора. Крупная рептилия стремительно приближалась, сокращая разделявшее их расстояние. Стоявший на середине моста Мартин растерянно огляделся по сторонам. Сзади, в пяти шагах от себя начинающий рэпер вдруг заметил булыжник, тут же схватил его и, почти не целясь, запустил в аллигатора. Бросок Мартина оказался очень своевременным и удачным – камень угодил крокодилу между глаз. Неожидавшая отпора рептилия остановилась и угрожающе раскрыла свою страшную пасть с острыми, смертоносными клыками. Воспользовавшись благоприятной переменой, Андрей со спасенным программистом успели доплыть до моста и подняться вверх по веревке, которую им бросили Мартин и Дженет.
- Schönen Dank, Andrei. Спасибо, - с акцентом сказал Хольгер, вспомнив русское слово, и взволнованно пожал руку своему спасителю.
И тот, и другой промокли до нитки, но палящие дневные лучи солнца избавили их от необходимости снимать мокрую одежду, хорошо обсушив ее в последующие полчаса. Перейдя мост и наконец оказавшись на другом берегу, четверо туристов решили сделать привал, чтобы восстановить силы после пережитых волнений. Они удобно расположились в тенистой роще вечнозеленых сандаловых деревьев, мимоз и акаций с кружевной листвой, насыщавших воздух дурманище-пряным запахом. На поляне, словно ожившие драгоценные камни, порхали редкие бабочки, в траве скакали быстрые кузнечики, с шумом гонялись друг за другом красивые стрекозы. С этого места перед путешественниками открывался чудесный вид на далекие горные вершины и бурный водопад, которые терялись в густой зеленой растительности. Все еще потрясенный последними событиями Хольгер совершенно забыл о своих вегетарианских наклонностях и, помимо овощей и фруктов, с аппетитом поглощал предложенные ему мясные и рыбные пироги.
- Тебе сегодня повезло, как утопленнику, Хол, - бодро сказал Мартин, желая подбодрить программиста. – С крокодилами, чувак, надо держать ухо востро. Зазевался, глядишь – руку или ногу откусили. Это для них плевое дело. Вот, к примеру, мужик в прошлом году решил рыбу на лодке половить в Королевском парке. А вместо улова аллигатор пятиметровый вынырнул, схватил рыбака и с тех пор его никто больше не видел, - при этих словах Хольгер испуганно вытаращил глаза и закашлялся, чуть не подавившись пирогом. – Ничего, не переживай, Хол, - продолжал рэпер, как ни в чем не бывало. – Это еще что: два месяца назад произошел куда более жуткий случай.
- Ну, не будем о грустном, Мартин, - вмешался Андрей, чтобы сменить тему разговора и по-доброму подшутить над собравшимися. – Кстати, слышали, ребята, что скоро выходит новый американский супербоевик?
- И как же он называется? – заинтересовалась Дженет.
- «Суслики атакуют», - ответил молодой человек с лукавой улыбкой. – Ни в коем случае не пропустите, сюжет очень оригинальный. Дело обстоит так: на Вашингтон почему-то нападают злобные банды сусликов. Совсем потеряв совесть, грызуны уничтожают годовые запасы колы, попкорна, пепси, сгрызают костюмы президента, первой леди, конгрессменов и сенаторов. Из-за сусликов в столице не остается даже ни одной пары джинсов. Американская демократия снова в опасности. Весь цивилизованный мир в ужасе: никто не знает, как жить дальше. Но, к счастью, не все потеряно. На полуразвалившейся ферме в штате Невада живет отставной рейнджер Крутой Джо. Недавно Джо стукнуло 95 лет. Он едва переставляет ноги и страдает склерозом, но полон решимости восстановить справедливость. Теперь сусликам не поздоровится. В чулане Джо находит заржавевшее ружье, доставшееся ему от прапрадеда – ветерана войны между Севером и Югом. Сев на хромую кобылу, Крутой Джо галопом скачет на помощь, - под общий хохот товарищей закончил свой рассказ Андрей.
3
Хорошо отдохнув в течение часа, туристы снова отправились в путь. Они энергично поднимались по одной из извилистых лесных тропинок, проходя через чащи розовых и пятнистых эвкалиптов, которые сменялись древовидными папоротниками, казуаринами и зарослями бересклета. Как и в прошлый раз, путешественникам встретились несколько крикливых какаду, выводки попугаев розелл и группы синих крапивников. В поднебесье над ними кружили клинохвостые орлы, высматривавшие добычу, а в кроне сахарного эвкалипта Андрею посчастливилось увидеть мирно спящего медведя коалу с густым серо-белым мехом.
Миновав несколько километров, путешественники вскоре должны были почти вплотную подойти к подножию живописных горных склонов и водопаду с прозрачной, кристально чистой водой. Однако дорогу молодым людям неожиданно преградило разорванное в двух местах стреловидное крыло дельтаплана, а в нескольких метрах от него они рассмотрели сломанные и сильно деформированные дюралюминиевые трубы, входившие в конструкцию летательного аппарата.
- Черт знает что! – воскликнул Мартин, нахмурив брови. – Уж не тот ли это дельтаплан, который мы видели пару часов назад?
Словно в ответ на его вопрос, откуда-то издалека послышались человече-ские крики, взывавшие о помощи. Андрей и Хольгер повернулись направо на звук едва слышного голоса, и увидели огромный двадцатипятиметровый баобаб с широким раздвоенным стволом, который возвышался в четырехстах метрах от них. На его мощных ветвях висел парашют с пилотом разбившегося дельтаплана.
- Как вы себя чувствуете? Что случилось с вашим дельтапланом? - прокричал пилоту Андрей, когда четверо туристов подошли ближе к дереву.
- Самочувствие нормальное, - откликнулся сверху мужчина-азиат средних лет. – Минут сорок назад я пролетал мимо горных склонов и случайно задел орлиное гнездо. Птицы напали на дельтаплан и он, потеряв управление, врезался в утес. В последний момент мне удалось выпрыгнуть с парашютом. Как видите, я повис на этом дереве. Прошу вас: помогите мне спуститься вниз.
- Это сложная задача, - скептически заметил программист. – Здесь могут помочь только профессиональные спасатели.
- Не обязательно, - не согласился с ним Андрей, которому пришла в голову интересная мысль. – У меня с собой в рюкзаке – походная палатка из нейлона. Если растянуть палатку как простыню, то ее длина будет метров пять. Мы встанем с ней прямо под пилотом. Каждый из нас будет крепко держать края материи, а спортсмен сможет спокойно прыгнуть с дерева. Я думаю, что лучше помочь человеку сейчас, не дожидаясь спасателей.
- С твоими мозгами, парень, тебе надо баллотироваться в мэры Сиднея, - с уважением сказал Мартин. – Ладно, давайте попробуем. Мы-то уж точно ничего не потеряем.
Подготовка импровизированной страховки заняла не более двадцати минут. По команде Андрея пилот-дельтапланерист отстегнул парашют и быстро полетел вниз. Резко приземлившись на полотно из нейлона, он скатился влево и сбил с ног Мартина.
- Где-то я твою физиономию уже видел, - произнес рэпер, всматриваясь в спортсмена. – Это не ты, случайно, занял третье место в Форбсе на чемпионате Австралии по дельтапланеризму?
- Вы правы, сэр, - вежливо ответил пилот, помогая Мартину подняться. – Рад с вами познакомиться. Меня зовут Чжоу Хэн. Я из Гонконга. Спасибо вам за помощь, друзья, - приветливо продолжал он, повернувшись к остальным туристам. – Не хотелось бы больше беспокоить вас, но мои рация и сотовый разбились вместе с дельтапланом. Может быть, кто-нибудь одолжит мне на время телефон, чтобы я мог успокоить своих друзей?
- Не вопрос, спортсмен, - отозвался Мартин, с готовностью протягивая Чжоу Хэну свой мобильный.
Поговорив несколько минут на одном из диалектов китайского языка, пилот с благодарностью вернул сотовый рэперу.
- Мистер Чжоу, мы собираемся отдохнуть у водопада. Вы не хотели бы составить нам кампанию? - предложил Андрей.
- С удовольствием, - улыбнулся китаец, - дельтаплан уже не восстановишь, а с баобабом я познакомился во всех подробностях.
Наслаждаясь прохладой и любуясь величественным горным водопадом, путешественники засыпали Чжоу Хэна многочисленными вопросами о Китае, его родном Гонконге и, конечно, о дельтапланеризме, которым спортсмен занимался с шестнадцати лет. За дружеской беседой незаметно текло время. Туристы не сразу заметили, как жаркий весенний день уступил место вечерним сумеркам, а закатное солнце осветило небо и окрестную долину красивым золотисто-розовым сиянием.

Рейтинг@Mail.ru Яндекс.Метрика